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Dia a dia, pode ouvir palavras de ordem como armazenamento na nuvem e associá-las todas com a mesma coisa, mas há muitas escolas de pensamento inteiramente diferentes. Muitas empresas estão a correr para “a nuvem”, na esperança de uma espécie de Santo Graal; custos massivamente reduzidos e infra-estrutura fácil de gerenciar, mas não percebem que já estão felizes na sua própria nuvem privada.

Muitos executivos não percebem que a infra-estrutura de virtualização que construíram é já a sua própria “nuvem” privada. A palavra é tão torcida em 2012 que não significa mais nada para a maioria. Vamos rapidamente olhar para o que é frequentemente definido como “a nuvem”:

  • Gmail e Salesforce são serviços na nuvem.
  • Azure e Amazon AWS são uma nuvem como serviço.
  • OpenStack, o Hyper-V e VMware todos fornecem um framework para a construção de uma nuvem.

Há tantas camadas mas tão poucas definições que as pessoas de marketing tiveram a liberdade de usar a palavra “nuvem” para abranger uma ampla gama de ofertas extremamente diferentes. Talvez devêssemos parar de usar o termo tão vagamente.

Muitas das empresas com que eu lido ficam animadas com a ideia de não terem que comprar o seu próprio hardware ou não terem a necessidade de contratar pessoal extra para gerenciar a sua infra-estrutura. São atraídos pelo conceito de um centro de dados inteiro evaporar no ar – e não terem mais que se preocupar com ele – mas esquecem-se de considerar as implicações reais de entregar tudo o que têm a outros.

Para a maioria das organizações, a realidade é que os custos de entregar os dados a uma nuvem de propriedade pública são altos. Entregar os seus dados pessoais a alguém sem nunca poder fisicamente ver os servidores é um risco muito grande, especialmente com as leis que andam por aí como o Patriot Act (que em essência permite ao governo dos EUA acessar quaisqueres dados armazenados nas suas costas) a ser activamente impostas.

O que acontece se o sistema se desligar? Estará à mercê de outros que não lhe são leais (excepto pelo facto de que lhes está a pagar), e os usuários irão apontar o dedo a si, não à Amazon. Os famosos acordos de nível de serviço do Gmail permitem-lhes 21 horas de tempo de inactividade num dia, mesmo sem relatar a interrupção, desde que tenham 10 minutos de tempo de actividade numa hora.

Apesar dos inconvenientes, porém, ofertas de nuvem podem fornecer às organizações serviços que lhes estariam fora do alcance com uma plataforma de virtualização em casa. A Amazon permite às empresas terem servidores em todo o mundo em zonas de disponibilidade diferentes, o que significa que se têm uma falha (e interrupções acontecem a todo o tempo, até mesmo para os grandes) provavelmente não irão notar. As suas novas ofertas permitem cópias de segurança da sua plataforma de armazenamento na casa dos milhares de terabytes, o que parece quase inatingível em casa até mesmo para algumas das organizações maiores.

Dito isto, a menos que tenha uma equipa dedicada à nuvem de armazenamento para a sua empresa, é mais provável que seja mais barato e mais eficiente simplesmente construir uma plataforma de virtualização em casa como um primeiro passo para a nuvem. Muitas pessoas confundem a virtualização com a nuvem “privada”, mas é realmente mais um passo para a nuvem. A própria definição de “nuvem” é um serviço multi-site resiliente que, na realidade, muitas empresas não fazem muito bem, muitas vezes optando por soluções de recuperação de desastres mais baratas para manter o funcionamento mínimo.

Quando estiver acostumado ao conceito de que uma prateleira de servidores blade poderá operar o seu centro de dados inteiro, e que pode estar confortável com o facto de não poder possuir ou ver qualquer um dos seus dados, então deverá considerar como é que pode começar a mover alguns serviços para a nuvem, um de cada vez. Mergulhe os pés, não vá tudo de uma vez.